2010

Mary Chapin Carpenter – The ages of miracles (2010)

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Ages_of_MiraclesGrandes melodías con el poso melancólico y nostálgico de la gran Mary Chapin Carpenter. Viajando hacia atrás en el tiempo, me encuentro con estas 12 canciones con sabor a tierra, a atardecer y a vientos del norte…

Además de la cálida voz de Mary y sus harmonías vocales, los temas cuentan con grandes arreglos que las visten y decoran para endulzar y acompañarnos durante los kilómetros de carreteras desiertas por los que transcurrimos.

Tras un comienzo dominado por los tiempos medios de “We traveled so far” y “Zephyr”, Mary enseña un poco las garras de su guitarra eléctrica en “I put my ring back on”, para descender de nuevo al terreno de la añoranza que es donde se mueve con gran soltura a través de emocionantes de estribillos en “Holding up the sky”. En esta parte central encuentro la parte más luminosa del disco “4 june 1989” y “I was a bird”, donde el tiempo se detiene y te limitas a contemplar y disfrutar del momento, que no es poco. El viaje continúa de forma agradable y sin sobresaltos, saboreando la delicadeza de los temas como “I have a need for solitude”, “The age of miracles” o el maravilloso cierre con “The way i feel”. Un álbum ideal para apaciguar a las fieras y acariciar el pasado.

Band of Horses – Infinite Arms (2010)

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BoH-Infinite ArmsEn los últimos meses he podido disfrutar del último trabajo de la banda de Seattle Band of Horses, titulado “Mirage rock”, del que haré una reseña en breve. Sin embargo, y dado que en diversos medios se aclamaba tanto su anterior album, “Infinite Arms”, decidí tirarme a la piscina y hacerme con él sin tener más referencias. Únicamente su sonido cerca de The Jayhawks, reminiscencias de Neil Young y el country rock, o la vertiente indie-rock abanderado por Midlake, hacía que el riesgo estuviera más que medido. Y francamente, la apuesta fue ganadora.

Este disco tiene apariencias diversas, como armonías vocales en las que veo a Brian Wilson (“Blue Beard”), rock americano (“Compliments” o “Laredo”), o viajes al norte para enfundarse un sonido “Fleet Foxes” (“On my way back home” o “Infinite arms”); también momenos intimistas hermanados con The Pernice Brothers (“Evening kitchen”)

Quizás este trabajo sea menos eléctrico, con toques más pop que “Mirage rock”, pero goza de una secuencia muy bien ordenada y estructurada; el disco avanza sin sobresaltos con canciones muy bien engarzadas y con un discurso muy coherente y contundente.

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Ray Lamontagne and The Pariah Dogs – God willin’ & The creek don’t rise (2010)

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Ray - God willinEste disco lo asociaré inevitablemente a un lugar concreto, Saint John’s, y a un momento concreto, verano de 2011. Conduciendo mientras buscaba algo de música en alguna de los cientos de emisoras de radio canadienses que se podían sintonizar… de repente, un banjo y una voz clara con un toque rasgado que me resultaba vagamente familiar; era “Old before your time”, tema que se incluía en este “God willin’ & the creek don’t rise” que Ray había publicado un año antes.

Rápidamente me hice con este disco, descubriendo que había muchas más joyas que aquella canción que fortuitamente había encontrado.

El disco transcurre por caminos nostálgicos, lánguidos y sosegados, quizás la excepción es el tema de apertura “Repo man”, con un riff que despista un poco y que puede crear una idea algo equivocada de lo que vendrá después. Ray presenta su voz tan característica moviendose entre la batería y esas guitarras…

La dylaniana “Live rock & roll and radio” es otra de las maravillas que esconde este álbum y que se merece pasar a un primer plano, gracias a esa pequeña (y a la vez tan grande) composición.

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Sufjan Stevens – All Delighted People (2010)

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Clasificar a Sufjan Stevens es ciertamente complicado. Desde luego cuenta con un profundo poso de la música americana, del country-folk, del pop de cámara, algo de psicodelia… y todo lo mezcla con maestría para generar algo completamente nuevo a su antojo. En su discografía hay cabida para casi todo, y desde luego le gusta jugar con la sorpresa y con la reinvención constante. Puede gustar o aburrir, pero desde luego que no se le puede tachar de conservador.

Después de grandes alabanzas recibidas tras la publicación de “Greetings from Michigan” (2003) y sobre todo de “Illinoise” (2005), como parte de su proyecto de sacar un disco por cada estado de los EEUU, dio diferentes giros hasta llegar a este “All delighted people EP”, que supuso el adelanto de su “The age of Adz” (también muy reconocido por la crítica) en 2010.

Se trata de un EP de 8 canciones y casi 60 minutos de duración… por lo que EP se le puede quedar un poco grande, y reúne los descartes del LP que publicaría poco después. El término “descartes” solamente se puede justificar porque no hubieran encajado para el norteamericano, porque realmente se trata de canciones con un gran nivel, con una sonoridad muy potente, grandes arreglos vocales y de cuerda que acompañan su genuina y cristalina voz. Aparecen también sintetizadores, vientos y teclados que mantienen ese aire de grandiosidad que envuelve las canciones, en las que aparecen numerosos cambios de ritmo, de estructura…. un auténtico mosaico sonoro.

Difícil destacar una canción, porque desde el tema de apertura y que da nombre al EP (majestuoso en sus dos versiones), la delicadeza de “Heirloom”, el optimismo de “From the mouth of Gabriel”, o el tono más americano de “Arnika” hacen de este disco más que recomendable.

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Kila – Soisin (2010)

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Estando en Dublín me pude hacer con el entonces reciente disco de Kila, titulado “Soisin”. Una vez en casa, pude empezar a descubrir este giro tan profundo del sonido enérgico y vivaz de los Kila que conocía, entregando en esta ocasión un remanso de sosiego y tranquilidad que es este Soisin.

Como ocurre en muchos de los trabajos del mundo celta, la obra está concebida con un aire conceptual basándose en esta ocasión en la vida de Máire ‘Soshin’ O’Halloran, una joven de Dublin que se fue de viaje a Japon para integrarse en el mundo budista y convertida en una especia de “santa” budista. Su historia sirvió de inspiración y germen de este Soisin, engarzándose a partir del tema central del disco, que Colm Ó Snodaigh compuso teniendo la vida de Máire en la mente.

Los 10 temas que componen este “Soisin” desprenden la quietud, la contemplación, la paz y harmonía del mundo zen, y desde su apertura con “The kissing gate” (con la cálida voz de Dee Amstrong), pasando por “The Derry Time”, “1st Ave”, “Soisin” o “Miles na bPiobairi” te va llevando de viaje tan lejano como apasionante.

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Zaz – Zaz (2010)

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La vida de Isabelle Geoffroy (Zaz) queda plasmada en este genial debut. Todas sus referencias vitales y musicales han sido registradas en las 11 canciones que componen este disco, tremendamente exitoso en Francia desde su publicación en 2010. En este trabajo homónimo encontramos chanson, jazz, música rumana, pop… casi tan inclasificable como ella, trotamundos y aventurera infatigable.

La secuencia de canciones en la primera parte de discos, encadenando “Les passants”, “Je veux”, “Le long de la route” y “La fée” es definitiva, te deja sin aliento y te lleva de un lado a otro sin apenas dar tregua. Detacable también es la versión de Edith Piaf “Dans ma rue”, “Port Coton” y el sublime y ahogado final “Eblouie par la nuit” (ambas compuestas por Raphaël). Su personalisima voz, tan cálida y rota por momentos, transmite toda la pasión de quien lo ofrece todo con pasión absoluta. Se trata de una persona que ama profundamente las músicas, y eso se nota desde el principio.

En ocasiones, la vida se vuelve algo menos hostil y ofrece justa recompensa a quien se lo merece, y éste es el caso de Isabelle; después de estar dando tumbos tocando desde Chile hasta Rusia, pasando por las calles de Montmatre, logró la posibilidad de trascender de los circuitos de pequeños bares como había logrado hasta entonces, afortundamente para nosotros.

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Depedro – Nubes de papel (2010)

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Se trata del segundo disco de Jairo Zabala, antiguo miembro de Amparanoia y actual guitarrista de Calexico, que salió a la venta en el año 2010. Son 17 temas pop (en la edición de doble vinilo) tamizados por la música transfronteriza americana compuestas con gran delicadeza, sensibilidad y calidez. Según comentó Jairo en diferentes entrevistas, es el resultado de haber estado pateando durante 2 años los Estados Unidos y el resto del mundo y mamando mucho de las culturas y tradiciones. Desde luego, la experiencia ha sido más que provechosa.

Es un trabajo tranquilo, apacible, en el que los tiempos medios se han adueñado del tempo y en el que las guitarras son dulces y discurren de forma serena y sosegada. La preciosa “Diciembre” es una clara muestra de lo que contiene este trabajo, contando aquí con la colaboración de Vetusta Morla (la voz de Pucho aquí es fantástica), que también participa en “Chilla que tiemble” (uno de los momento más animados de este “Nubes de papel”). El temazo que abre el disco “Eternamente” (la batería es un tremendo contrapunto a la voz y melodía de Jairo) la compuso después de ver la película “El secreto de sus ojos”, y cuenta con una personalísima versión del “What’s goes on” de The Velvet Underground.

Joey Burns, guitarrista y líder de Calexico, dijo acerca de “Nubes de papel” que el mundo de Depedro es una de esas raras y hermosas mezclas de géneros, melodías preciosas, y canciones conmovedoras… y desde luego no se equivoca. Incluso Neil Young alabó públicamente este trabajo…

Una gran banda sonora para viajes por esas carreteras de la meseta que nos hacen mucho más llevadera la ruta y nos ayudan a disfrutar del camino, mucho más que de esperar llegar al destino…

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