Mes: noviembre 2013

Willie Nelson – To all the girls… (2013)

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Willie_girlsVolviendo a la senda de Nashville, repaso el último -de momento- disco de Willie Nelson, publicado durante el mes de octubre en los días en los que me encontraba por la ciudad cuna de la americana music. Bendita casualidad. Willie llevaba tiempo detrás de este proyecto, en el que se pudieran encontrar todas sus mujeres con las que ha compartido experiencias en esta ciudad del estado de Tennessee.

Más allá del resultado final, encontrarse en un mismo álbum a Dolly Parton, Loretta Lynn, Miranda Lambert, Sheryl Crow, Carrie Underwood, etc., desde luego ya invita a sentarse en el sofá y poner la cara A del primer vinilo y comenzar a ver en sepia.

El disco, además de ser un recorrido por las voces de Nashville es un collage por los estilos básicos de la música americana, desde el country más añejo hasta el honky tonk, el soul, el R&B… También combina canciones propias con versiones (como “Dry lightning” de Bruce Springsteen, “Please Don’t Tell Me How the Story Ends” de Kris Kristofferson, o “From Here to the Moon and Back” de Dolly Parton) sin control aparente… De entre las versiones, se incluye una auténtica maravilla, la del legendario “Have you ever seen the rain?” de la Creedence, cantado conjuntamente con su hija Paula y quien presentó en directo por primera vez en el Palace de Louisville recientemente, y en el que tuve la inmensa fortuna de estar presente.

Disfrútenlo.

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Trampled by Turtles – Stars and satellites (2012)

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Trampled_starsIndagando por revistas y blogs de música americana, este verano caí en el nuevo disco de una banda de Minnesota de la que -reconozco- no había oído hablar. Otro de mis grandes errores, ya que se merecen a este lado del charco parte del reconocimiento que sí tienen en los Estados Unidos.

Su visión del bluegrass algo más cercana a la cultura europea, con un barniz algo más country rock o progresivo. Desde luego su música no tiene el color sepia de Old Crow Medicine Show (y mucho menos de The Boxcars), ni incluso a los canadienses The Deep Dark Wood o los consagrados The Avett Brothers. El sonido de los Trampled by Turtles en este “Stars and satellites” se hace más cercano e inmediato, manteniendo -eso sí- ese aire acelerado y directo que, junto con la presencia del banjo, marca el estilo bluegrass. Canciones como “Midnight on the Interstate”, “Alone” o “Risk” (quizás la más genuina y pura de los 11 cortes que componen el álbum).

La edición del disco se completa con un disco extra que contiene las 4 canciones que fueron más votada por sus seguidores en la página web. Un gran regalo que corona un disco más que interesante.

Jason Isbell – Southeastern (2013)

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Jason_southeasternSe trata de uno de los discos más celebrados de este 2013 que está a punto de abandonarnos. El último trabajo del de Green Hill, Alabama, y antiguo líder de Drive by Truckers, se ha encaramado a la cima de la Americana AirPlay Chart desde prácticamente su lanzamiento, y se mantendrá previsiblemente durante algún tiempo más.

Su southern rock con toques de country-rock de este Southeastern va ganando tras sucesivas escuchas, mostrándose más acústico que su anterior aventura, o incluso que en su anterior álbum grabando junto a 400 Units que tanto reconocimiento obtuvo, “Here we rest”, siendo nominado al mejor disco del año, mejor canción (con “Alabama Pines”, que finalmente se llevó el premio), mejor artista, y mejor grupo del año por la AMA en 2012,.

Ya la apertura, “Cover me up”, es toda una declaración de intenciones. Rompe de un plumazo con la electricidad mostrándose íntimo, frágil, sobrio. Traducción sonora de su portada. El disco transcurre por la senda nostálgica del paso del tiempo, de las cicatrices que van tatuando el cuerpo a medida que se superan batallas. Temas como “Stockholm” “Elephant” o  “Relatively easy” son buenos ejemplos de ello. La luz se deja entrever de vez en cuando, como ocurre en “Flying over water”, en el que asoma la energía y vitalidad que ya  le conocíamos, o más claro todavía en “Super 8”.

Willie Nelson – Heroes (2012)

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HeroesLlego unos 50 años y 200 discos tarde a Willie Nelson, aunque era inevitable que en algún momento de mi camino, éste se cruzara con el suyo. Convertido en icono desde hace años en la americana music y en el country, no he podido hacer otra cosa que caer rendido a sus encantos y convertirme como un pecador que acaba de ver la luz. Y después de haber tenido la gran suerte de verlo en directo y comprobar de primera mano la pasión que despierta en sus fans de toda edad y condición, no puedo hacer otra cosa que prometerle amor eterno. No veo otra forma de describir a Willie Nelson y empezar a escribir este post.

Willie

Es cierto que en su trayectoria este “Heroes” no será el más recordado ni la referencia típica y tópica ala que agarrarse, pero en mi caso ha sido parte de mi viaje iniciático hacia los recovecos de la música americana. Y la verdad es que tiene momentos mucho más que interesantes. Para empezar, por ser un auténtico collage que integra canciones tradicionales, recientes, canciones propias…. reuniendo a gran variedad de colaboradores, entre los que destaca su hijo Lukas, que por presencia casi se puede decir que más que artista invitado es un miembro más (participa en 11 de los 14 cortes). Kris Kristopherson, Sheril Crow, Jamey Johnson, Ray Price o Merle Haggard también participan en este disco. Y desde luego, su guitarra trigger le acompaña como siempre con su inconfudible sonido.

 

Entre los temas del álbum destacaría la versión de “Just breathe” (Pearl Jam), “The scientist” (Coldplay, y que servía de sintonía tanto antes como después de los conciertos de esta gira), “Come on up to the house” (Tom Waits) o “Home in san antonne” (Fred Rose).

The Deep Dark Woods – The place i left behind (2011)

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Deep_placeCruzamos la frontera en este viaje iniciático por la música americana para llegar a Saskatoon, un ciudad de unos 200.000 habitantes en el centro-sur de Canadá, donde residen los cinco componentes que forman The Deep Dark Woods, una de las bandas más sobresalientes de la americana music canadiense. “The place i left behind” es su cuarto disco de estudio, aquí dejamos de lado el banjo, la mandolina o el contrabajo, dándole por el contrario más electricidad y una notable presencia al órgano; a pesar de esto, la nostalgia y la melancolía se adueñan de muchos de sus temas y su sonido es ciertamente nostálgico (“The place i left behind” es una buena muestra, o “Mary’s gone” con esa segunda voz, violín y steel que aún suena más lánguido a la vez que emocionante), con la voz susurrante de Ryan Boldt que parece que se deja llevar lentamente sin importar su destino.

En 2o12 fue nominado por la Americana Music Association como artista emergente (junto con los también muy interesantes Dawes, aunque finalmente el premio se lo llevó Alabama Shakes).

Por supuesto, no puedo dejar de recordar “Virginia”, totalmente envolvente y llena de matices, de éstas que se quedan atrapadas en tu mente y te sorprendes tarareando de vez en cuando…

The Band of Heathens – Sunday morning record (2013)

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Sunday_morningOtro de los souvenirs de Nashville fue el último trabajo de The Band of Heatens, una banda de Austin, Texas, que ya está convertida en celebridad y fenómeno de masas (en la Airplay chart de la AMA está en lo más alto desde hace semanas). Además, está mimada por la prensa musical (ver la crítica del disco en No Depression es un buen ejemplo) y después de varias escuchas, la verdad es que no es para menos.

Aunque su fuerte -y gran parte del mérito de su éxito, y el cuidado y fenómeno de distribución hace que pienses inmediatamente en The Grateful Dead- se basa en los directos, este disco (el cuarto disco de estudios) es un cocktail perfecto de rock, folk, country, blues, soul y gospel. No es raro que la cabeza se te vaya a The Jayhawks (de su primera época), The Band, The Beatles o incluso algún ramalazo de Teenage Fanclub.

El título es de lo más acertado; ese “Sunday morning record” haciendo referencia a esas músicas de café con leche (como decía a menudo Jesús Ordovás) un domingo por la mañana es una declaración de intenciones de lo que se encuentra en sus 11 cortes, todos ellos compuestos por Ed Jurdi y Gordy Quist (ambos guitarras y vocalistas principales). Canciones como Shotgun (parece un homenaje al Everybody’s talking) de Fred Neil, “Miss my life” (uno de los hits del disco), “Since I’ve Been Home” (con una guitarra y acompañamientos muy Beatle en “Blackbird”, por ejemplo), o en “Shake the foundation” y el cierre con “Texas” en el que muestran un toque más eléctrico, son sólo algunas muestras que rápidamente se cuelan en cualquier playlist dominguero…

Old Crow Medicine Show – O.C.M.S (2004)

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OCMSEn los próximos post estoy repasando algunos de los pasajes sonoros de mi reciente paso por el epicentro de la americana music, Tennessee. Continúo este recorrido con el álbum de debut del quinteto de Nueva York y afincado más tarde en Nashville, Old Crow Medicine Show.

En este disco de presentación, el quinteto que comenzó tocando en la calle enfrente del Grand Ole Opry (uno de los santuarios de la americana music de Nashville, junto con el Ryman Auditorium) hace un recorrido por diferentes momentos de la música country, reinterpretando canciones tradicionales (“Tell it to me”, “Poor man”, “Hard to love”), versionando a Bob Dylan en la magnifica (y quizás su primer gran éxito) “Wagon Wheel” o mostrando su potente capacidad compositiva (“Big time in the jungle, “Hard to hell”).

Un gran disco que marcaba el inicio de una más que prometedora trayectoria, y que ha cristalizado hasta convertir a Old Crow Medicine Show en uno de los mayores referentes del bluegrass.