Alternativa / Indie rock

Fauve – Blizzard (2013)

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Cambio de registro.

 

Calexico – Algiers (2012)

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AlgiersLos músicos siempre dicen que las canciones van evolucionando a lo largo del tiempo, desde que la graban hasta que la tocan por última vez en directo… algo así ocurre también con los discos que escuchamos, a medida que pasa el tiempo descubrimos nuevas capas y matices que, unas veces nos llevan a universos increíbles, y otras veces constatamos lo plano y anodino que resulta todo….

En el caso de Algiers evidentemente me ocurrió lo primero. Si bien al principio me pareció un disco interesante -sin más- con un par de canciones imprescindibles (“Splitter” y “Fortune teller”) y poco más, no terminaba de entrar en su mundo, unas veces muy americano (“Fortune teller”, “Algiers”), otras veces coqueteando con el indierock (“Epic”, “Splitter”), otras con la música mexicana (“No te vayas”)…. hasta que poco a poco los extremos se fueron acercando y todo cobraba sentido.

Los vientos tinen un presencia notoria en todo el disco, haciendo mención especial en “Puerto” (con un ritmo irresistible, y acompañando Jairo Zavala a las voces), para mí el momento más alucinante del trabajo de la banda de Tucson liderada por Joey Burns y John Convertino.

En la primera tirada, el disco venía acompañado de “Spiritoso”, un disco extra en directo con muchos de los temas de “Algiers” mas algunos temas clásicos de su repertorio “Two silver trees”, “Inspiracion” o “Quattro” y alguna rareza como “Minas de Cobre”.

Band of Horses – Infinite Arms (2010)

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BoH-Infinite ArmsEn los últimos meses he podido disfrutar del último trabajo de la banda de Seattle Band of Horses, titulado “Mirage rock”, del que haré una reseña en breve. Sin embargo, y dado que en diversos medios se aclamaba tanto su anterior album, “Infinite Arms”, decidí tirarme a la piscina y hacerme con él sin tener más referencias. Únicamente su sonido cerca de The Jayhawks, reminiscencias de Neil Young y el country rock, o la vertiente indie-rock abanderado por Midlake, hacía que el riesgo estuviera más que medido. Y francamente, la apuesta fue ganadora.

Este disco tiene apariencias diversas, como armonías vocales en las que veo a Brian Wilson (“Blue Beard”), rock americano (“Compliments” o “Laredo”), o viajes al norte para enfundarse un sonido “Fleet Foxes” (“On my way back home” o “Infinite arms”); también momenos intimistas hermanados con The Pernice Brothers (“Evening kitchen”)

Quizás este trabajo sea menos eléctrico, con toques más pop que “Mirage rock”, pero goza de una secuencia muy bien ordenada y estructurada; el disco avanza sin sobresaltos con canciones muy bien engarzadas y con un discurso muy coherente y contundente.

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Gork’s Zygotic Mynci – Barafundle (1997)

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Gorkys-barafundleUno de los grandes trabajos de la banda galesa lideara por Euros Childs, donde reina -como era costumbre en ellos- la imaginación, la libertad creativa, la fusión de estilos y la originalidad. En aquel momento escuchar un trabajo de Gorky’s era abrir las ventanas para que entrase una buena corriente de aire fresco y se cayeran etiquetas y poses artificiales. Eran así y lo mostraban de forma auténtica, honesta y sin pretensiones. Siempre alabados por la crítica, nunca llegaron a gozar de gran calado en el público, lamentablemente.

En este caso juntaron 16 canciones, casi todas ya en inglés, en el que viajan del pop más clásico, al folk, a la música medieval incluso, y acercamientos al country (en el que se centrarían más adelante, en The blue trees, por ejemplo). Mantienen sus personalísimos coros y la voz siempre cálida de Euros que te invita a subirte en su viaje psicodélico, lleno de flautas, violines, trompetas y sintetizadores.

Aunque el inicio del disco parece indicar que estamos ante un disco de rock con toques psicodélicos, pronto se va volviendo más lento, introspectivo, sereno. Canciones como “Sometimes the father is the son”, “Heywoodlane”, “Starmoonsun”, “Hwyl Fawr I Pawb”, “Better rooms…”, o el interludio “Cursed, Coined And Crucified” se buenos ejemplos de lo mucho y muy bueno que encierra esta playa galesa convertida en disco: “Barafundle”.

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Explosions in the sky – Take care, take care, take care (2011)

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Explosions-takecareHay discos que no sabes muy bien por qué pero que se quedan contigo una temporada concreta de tu vida y se unirán de forma inseparable para siempre. Aunque no sea un estilo que hayas explorado demasiado, ni hayas seguido a ese grupo a lo largo de su trayectoria, de repente aparece y ¡zas! se queda enganchado a tu vida.

Éste es el caso de “Take care, take care, take care” de Explosions in the sky. Son 6 cortes donde hacen un recorrido por distintos paisajes sonoros llenos de rabia contenida, de energía a punto de estallar, de  latente caos, pero también de amable calma tras la tormenta, de horizontes, espacios abiertos y de carreteras secundarias desiertas. Sus temas van desarrollando diferentes estructuras, al igual que las vistas desde la ventana de un coche, de forma gradual y guardando una misma naturaleza, como puede ser el caso de “Human qualities” o “Let me back in” o “Trembling hands”, las canciones quizás más sobresaliente de este álbum realizado por el cuarteto de Texas.

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Ray Lamontagne and The Pariah Dogs – God willin’ & The creek don’t rise (2010)

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Ray - God willinEste disco lo asociaré inevitablemente a un lugar concreto, Saint John’s, y a un momento concreto, verano de 2011. Conduciendo mientras buscaba algo de música en alguna de los cientos de emisoras de radio canadienses que se podían sintonizar… de repente, un banjo y una voz clara con un toque rasgado que me resultaba vagamente familiar; era “Old before your time”, tema que se incluía en este “God willin’ & the creek don’t rise” que Ray había publicado un año antes.

Rápidamente me hice con este disco, descubriendo que había muchas más joyas que aquella canción que fortuitamente había encontrado.

El disco transcurre por caminos nostálgicos, lánguidos y sosegados, quizás la excepción es el tema de apertura “Repo man”, con un riff que despista un poco y que puede crear una idea algo equivocada de lo que vendrá después. Ray presenta su voz tan característica moviendose entre la batería y esas guitarras…

La dylaniana “Live rock & roll and radio” es otra de las maravillas que esconde este álbum y que se merece pasar a un primer plano, gracias a esa pequeña (y a la vez tan grande) composición.

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The Lumineers – The Lumineers (2012)

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The Lumineers son un trío afincado en Denver (aunque comenzaron su aventura musical en NY) que ha publicado su primer disco a través de un pequeño sello de Nashville (Tennessee). Su formación está formada por Wesley Schultz (voces, guitarra, teclados, bouzokiy y percusiones), Jeremiah Fraites (voces, violín, guitarra, mandolina y percusión)y Neyla Pekarek (voces, cello, teclados, guitarra, mandolina y percusión) y su estilo, muy marcado por el folk-pop americano, puede recordar a Mumford & Sons, Bright Eyes, o incluso (aunque más lejano) a Fleet Foxes…

Desde luego son aire fresco en una atmósfera tan asfixiante como la que estamos viviendo en estos tiempos, con el aire desenfadado e ingenuo propio de los discos de debut. Canciones como su primer single “Ho hey”, “Submarines” o “Flapper girl” lo demuestran. No sé por qué razón, pero en algunos momentos viene la energía y los ánimos del primer disco de Tilly and The Wall, aunque no tengan aparentemente demasiado que ver,  si acaso en la pasión que demuestran en lo que hacen.

Desde luego, siempre vale la pena asomarse al otro lado del charco por su incesante y prolífica actividad, pero si además tienes la fortuna de encontrarte con un disco como éste, entonces todo cobra verdadero sentido y se vuelve más vivo.