1998

El Niño Gusano – El escarabajo más grande de Europa (1998)

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Después de su periplo en su sello de siempre, Grabaciones en el Mar, El Niño Gusano decidió embarcarse en una grande para su próxima etapa en su aventura musical, que finalmente supondría de un punto y final en su trayectoria, lamentablemente.

El disco había levantado mucha expectación de lo que podrían hacer con muchos más medios (algo lógico al estar en el sello RCA) y saber si podrían continuar con su senda críptica, imaginativa y creativa, que eran sus señas de identidad y lo que les había diferenciado de forma definitiva del resto del panorama del pop patrio… y el resultado no decepcionó. Las 16 canciones (incluyendo el prólogo y epílogo de “Telehueso”) son realmente imprescindibles, auténtica orfebrería pop que resiste con nobleza el paso del tiempo, y en el que El Niño Gusano siguió acercándose a su horizonte, hacia donde podrían haber llegado pero que al final nunca llegó.

El nombre del disco “El escarabajo más grande de Europa” fue el resultado de un concurso realizado entre el grupo y Radio3 para que fuesen los fans quienes pusieran título a este disco. Y en él se junta un mosaico de emociones contenidas en canciones como “Ángel Guardia” (“qué bien sabe no existir”), “Papel de regalo” (“soy como una vieja atracción, que un día sirvió para pasarlo bien”),“Ahora feliz, feliz” (“me gusta gusta más que desayunar olerte sin nariz, me gusta más envenenar manzanas que quitarles la piel”), “Tolkas” (“de este hombre nunca habrá fotos en las enciclopedias”, “y aunque te diga su nombre no sabrás quien es”), “Lourdes” (“me queda un minuto para ser sólo labios ya”)“Soy ruso señor” (“¿por qué estás cansado?” que puede ser toda una declaración…) que son ya himnos generacionales, sonidos evocadores de otros mundos oníricos, sin estructuras encorsetadas… si puede haber discos recomendables, éste debería ser uno de ellos.

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Cecilia Ann – Un segundo (1998)

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Primer disco de un grupo de Granada formado en 1993 y liderado por Arturo García y Estrella Román, que después de un par de singles (“Y tú que haces” y “Si no lo ves”) y un ep (“Nidea”), tuvieron la oportunidad de lanzar su primer largo a través de Elephant Records, producido por Ken Stringfellow. El nombre viene de la famosa canción de los Pixies.

Disco que contiene un buen puñado de singles de pop cristalino con buenas melodías, y sobre todo con la frescura, inocencia y pasión que suelen tener esos primeros trabajos que se hacen cuando se cree en ellos.

Canciones como “Azul”, “Gris”, “Si no lo ves”, o “Por casualidad” sonaban sin cesar en el Diario Pop de Jesús Ordovás, y que les llevaron a patear las carreteras solos o junto a los recién formados (y desconocidos) La Habitación Roja.

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Pulp – This is hardcore (1998)

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La banda liderada por Jarvis Cocker necesitó más de tres años en lanzar un disco tras su mítico y celebrado “Different Class”, que contenía todos esos himnos que forman parte de la memoria colectiva. Dar continuidad a una obra como esa daba vértigo, y quizás por eso este “This is hardcore” me parece tan recomendable.

Manteniendo ese sonido majestuoso y hasta cierto punto “épico” (como en “The fear”), suenan un poco más sencillos y con un punto menos de ese sonido de estadio que tanto tenía su anterior trabajo. Por supuesto, ya no queda nada del sonido disco de los 80 del “His & Hers” o de “Intro”, ni -claro está- tampoco hay rastro de su primera etapa.

Quizás sobresale de este disco su canciones relajadas y sencillas, como “Dishes”, “TV movie”, “A little soul”, o ese “Sylvia” (con una estructura que me recuerda a “Bar Italia”). Y por supuesto, contiene el “This is hardcore” que me sigue entusiasmando después de tantos años, deslizándose entre los dedos durante sus más de 6 minutos de excelencia pop.

Un muy buen disco que contiene grandes temas con un buen puñado de letras, como nos tenían acostumbrados. Sin embargo, siempre será un trabajo que estará bajo la sombra de un mito que le impedirá relucir como se merece.

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Manta Ray – Pequeñas puertas que se abren, pequeñas puertas que se cierran (1998)

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Segundo disco del grupo asturiano liderado por Jose Luis García y todavía con Nacho Vegas en la formación. No sé si fue coincidencia o la entrada de Frank Rudow (más tarde formarían Jose Luis y Frank el proyecto paralelo Viva las vegas) tuvo algo que ver en el cambio de sonido que experimentaron en comparación con su primer disco “Manta Ray”. Aquí se muestran mucho más electrónicos y experimentales, alejándose del sonido un tanto grunge, o por lo menos guitarrero, y acercándose a un sonido más alemán (con Kraftwerk como primera referencia).

Muchos efectos, mucho theremin, sintetizador y presencia de un bajo siempre potente (de Nacho Álvarez, que siempre llevaba la voz cantante en los conciertos), con interesantes desarrollos y sonido trabajado. Aquí se encuentran canciones que permanecerían en la memoria colectiva para el resto de su (ya finalizada) trayectoria: “Wide-o-blues”  (memorable su versión en el directo de Score), “Stars in your eyes” (en la que colabora Chris Brokaw), “Suspicion” (con la colaboración de Thalia Zedek) o la eterna “O.F. King” (o como la presentaba entonces Jesús Ordovás, la canción favorita del (entonces) presidente Clinton….).

En definitiva, un disco más que interesante que aportaba algo nuevo a la escena indie de finales de siglo…