2011

The Deep Dark Woods – The place i left behind (2011)

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Deep_placeCruzamos la frontera en este viaje iniciático por la música americana para llegar a Saskatoon, un ciudad de unos 200.000 habitantes en el centro-sur de Canadá, donde residen los cinco componentes que forman The Deep Dark Woods, una de las bandas más sobresalientes de la americana music canadiense. “The place i left behind” es su cuarto disco de estudio, aquí dejamos de lado el banjo, la mandolina o el contrabajo, dándole por el contrario más electricidad y una notable presencia al órgano; a pesar de esto, la nostalgia y la melancolía se adueñan de muchos de sus temas y su sonido es ciertamente nostálgico (“The place i left behind” es una buena muestra, o “Mary’s gone” con esa segunda voz, violín y steel que aún suena más lánguido a la vez que emocionante), con la voz susurrante de Ryan Boldt que parece que se deja llevar lentamente sin importar su destino.

En 2o12 fue nominado por la Americana Music Association como artista emergente (junto con los también muy interesantes Dawes, aunque finalmente el premio se lo llevó Alabama Shakes).

Por supuesto, no puedo dejar de recordar “Virginia”, totalmente envolvente y llena de matices, de éstas que se quedan atrapadas en tu mente y te sorprendes tarareando de vez en cuando…

Explosions in the sky – Take care, take care, take care (2011)

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Explosions-takecareHay discos que no sabes muy bien por qué pero que se quedan contigo una temporada concreta de tu vida y se unirán de forma inseparable para siempre. Aunque no sea un estilo que hayas explorado demasiado, ni hayas seguido a ese grupo a lo largo de su trayectoria, de repente aparece y ¡zas! se queda enganchado a tu vida.

Éste es el caso de “Take care, take care, take care” de Explosions in the sky. Son 6 cortes donde hacen un recorrido por distintos paisajes sonoros llenos de rabia contenida, de energía a punto de estallar, de  latente caos, pero también de amable calma tras la tormenta, de horizontes, espacios abiertos y de carreteras secundarias desiertas. Sus temas van desarrollando diferentes estructuras, al igual que las vistas desde la ventana de un coche, de forma gradual y guardando una misma naturaleza, como puede ser el caso de “Human qualities” o “Let me back in” o “Trembling hands”, las canciones quizás más sobresaliente de este álbum realizado por el cuarteto de Texas.

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Michel Legrand – Nöel! Nöel!! Nöel!!! (2011)

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Michel Legrand - NoelComo en navidad es imposible evitar los villancicos (por definición), lo mejor es aceptar la derrota con deportividad y tratar de llevarlo con la mayor dignidad posible. Una opción puede ser este disco del compositor francés Michel Legrand, que en 2011 sacó este trabajo con suntuosos arreglos orquestales realizados con maestría y buen gusto, algo que por otro lado no sorprende cuando se ve el currículum de este parisino.

Para la ocasión, Michel ha recurrido para hacer esta banda sonora navideña a un buen puñado de cantantes que han dado el contrapunto a estos temas tradicionales. Iggy Pop, Mika, Rufus Wainwright, Coeur de Pirate, Olivia Ruiz o Carla Bruni han puesto las voces y su personalidad a villancicos como “The little drummer boy”, “Vive le vent” o “Nöel d’espoir”…

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David Picco – David Picco

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Viajar es siempre una gran oportunidad para conocer otros paises, otras gentes y también otros sonidos. Siempre que puedo, me encanta entrar en esas pequeñas tiendas locales de discos regentada normalmente por algún melómano y hacerme con algún souvenir de un grupo o cantante de la zona del que jamás hubiera oído hablar.

Éste es el caso de David Picco, compositor canadiense nacido en Saint John’s  (la capital de Newfoundland). Aunque ya no reside allí (actualmente vive en Toronto) sí guarda grandes vínculos con su pueblo natal, donde ha grabado este álbum junto con otros músicos locales, incluido Jimmy Rose, que además de tocar la guitarra en un par de canciones, atiende en Fred’s a quien quiera charlar un rato de música. Allí me hice con este trabajo de pop melancólico y agradable, música hecha por el placer de hacer música, sin más pretensiones, ideal para disfrutar una soleada mañana de domingo mientras te tomas un zumo de naranja y un cafe caliente.

Se trata de un viaje por los sentimientos de David, desde la nostalgia de abandonar su St. John’s, el amor, las pérdidas… grabado durante una estancia de 3 días en la capital de Newfoundland

Canciones como “Not for long”, “You got my word” o “True & Beautiful”, con la steel guitar deslizándose entre los dedos, ya forman parte de mi banda sonora personal de aquel viaje en el verano de 2011.

 

BSO – We bought a zoo (Un lugar para soñar) (2011)

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Una película de Cameron Crowe casi siempre te ofrece, por definición, una banda sonora cuando menos interesante. Ocurrió con Vanilla Sky, ocurrió con Elizabethtown y por supuesto ocurrió con Almost Famous. Aquí vuelve a dar en el clavo con una banda sonora compuesta por Jónsi y que es capaz de elevar una película evitable y olvidable a un precioso trabajo más allá de Sigur Rós.

Coqueteando con la indietrónica (a trabajos de múm, Styrofoam, o los Lali Puna más tranquilos), y sin perder su esencia (lo que indica coherencia e irrenunciabilidad a su propio ser), inunda de magia los momentos más intensos, entrañables y emocionantes (todo esto con muchas comillas porque la película no da para mucho) de esta historia protagonizada por Matt Damon.

El trabajo es eminentemente instrumental, aunque también participa cantando en “Why not?”, “Sinking Friendships”, “Snaerisendar”, o “Gathering stories”.

Sobresalientes me parecen la intimista “We bought a zoo”,  la grandiosa “Hoppipolla” (publicada por Sigur Rós en Takk), la críptica “Sink ships”, o la efectiva “Go do”.

Un recomendable disco de acompañamiento.

Eli Young Band – Life at best (2011)

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Una referencia casi habitual en las listas de lo mejor del año de la americana music, dentro del country rock… se trata de un viaje sonoro por solitarias carreteras interminables bajo un sol de justicia mientras tratas de emular los viajes de costa a costa de Kerouac.

El disco se centra en una serie de singles inmediatos y exportables, con la voz de Mike Eli muy country y con buenas armonías vocales, como ocurre en el megahit “Crazy girl”,  o también en la balada “Say goodnight” (preciosa canción para el último baile en un pub de carretera), la canción de apertura “Even if it breaks your heart”, la vibrante “Skeletons” o el medio tiempo de “The fight”.

Se trata de un disco más que accesible y cercano, que te permite acercarte a un estilo a veces rodeado de tanto prejuicio pero que te deja buen sabor de boca.

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Manel – 10 milles per veure una bona armadura (2011)

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En cuanto comienzan a sonar los vientos y la batería empieza a marcar el ritmo en “Benvolgut” todo cambia y nos embarcamos en una fabulosa aventura de 10 episodios inolvidables. Este segundo disco, aunque puede que tenga un punto menos de frescura que su predecesor “Els millors professors europeus”, los juegos vocales y los estribillos menos inmediatos, menos inclusión de sonidos mediterráneos…, se trata de un disco magnífico, en el que muestran un sonido sólido y maduro, unas letras muy trabajadas (inestimable su trabajo en la traducción de sus temas en su web http://www.manelweb.com), una producción exquisita, y una colección de canciones que viajan por el costumbrismo catalán y la tradición del cuentacuentos tradicional.

Se hace complicado destacar canciones por encima del resto, ya que todas ellas gozan de elevada altura, desde el medio tiempo de”La cançon del soldadet” o “la bola de cistal”, la preciosa “Aniversari” o “El Miquel i la Olga tornan”, o “Flor groga” que gana siempre en directo (como ocurre con “Deixa-la, Toni, deixa-la”).

Se trata de uno de los éxitos más merecidos que ha tenido un disco nacional en los últimos años. Bravo.

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