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Billie Joe + Norah Jones – Foreverly (2013)

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Billie_NorahSi hace unos meses me preguntan qué me parecería un disco en el que colaboran Norah Jones y el líder de Green Day (Billie Joe Armstrong) en el que hacen una revisión del clásico de los Everly Brothers “Songs Our Daddy Taught Us” me hubieran entrado muchas dudas y desde luego empezaría a escuchar con el ceño fruncido…

Sin embargo, desde los primeros acordes de “Roving Gambler”, su tema de apertura, todas las dudas se disipan y empiezas a enamorarte de este disco. Billie Joe es totalmente irreconocible en este álbum, sometiéndose al espíritu de los hermanos Everly que, en 1958, sacaron este discazo de rock’n’roll cuando se encontraban en lo más alto de su carrera.

La relectura es del todo fiel al original, realizando una fiel interpretación de sus 12 temas, acelerando muy ligeramente los tempos en algunos temas, incorporando nuevos arreglos, amplificando las segundas voces e dejando la propia personalidad de los dos participantes (sobre todo la de Norah Jones, que es fascinante). Se trata un disco de raices tradicionales que son actualizados y tamizados bajo el prisma contemporáneo.

Destacaría “Long time come”, su single de adelanto, “Lightining express” y “Down in the Willow Garden” en las que destaca tanto la tristeza de su música como lo trágico de su letra. O el gran éxito original de Gene Autry “Silver Haired Daddy of Mine”.

En resumen, creo que tenemos entre manos uno de los discos más irresistibles y sorprendentes de 2013. Justo a tiempo para dar un poco de calidez a las frías noches de invierno.

Jason Isbell & The 400 Units – Here we rest (2011)

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Jason_Here

Durante su travesía en solitario, el músico de Green Hill, Alabama, se alió con The 400 Units (nombre con el que se conoce a una sala del psiquiátrico de Florence, y aquí un cuarteto formado entre otros por Derry DeBorja de Son Volt) para grabar un par de álbumes. En 2009 publicaron un disco homónimo y 2 años más tarde este laureado y aclamado “Here we rest”.

A medio camino entre el rock enérgico de su primer trabajo en solitario (cercano a Drive by truckers) y el rock sureño más nostálgico del posterior “Southeastern”, sus 11 canciones reflejan el pesimismo y languidez de Alabama, lugar en el que desarrollaron este proyecto. A medio camino entre el alt. country y el southern rock, se recogen algunos de los momentos más destacados de su carrera post Drive by truckers (“Alabama pines”, “We’ve met”, Codeine”, o “Daisy Mae” por ejemplo), y por esa razón ha recogido tantos premios, nominaciones y menciones en los Estados Unidos. Un auténtico regalo.

Tedeschi Trucks Band – Everybody’s talkin’ (2012)

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Tedeschi-Everybody

Esta banda de 11 miembros afincada en Jacksonville, FL, y liderada por Susan Tedeschi y Derek Trucks, comenzó su andadura como banda conjunto en el año 2010 con la publicación de “Revelator” que obtuvo un Grammy al mejor disco blues del año.

Sin embargo traigo aquí un directo en el que caí por casualidad, inicialmente por youtube, en el que arrasaban el auditorio de Red Rocks de Colorado (otra cuenta pendiente) con una mezcla de blues, rock, R&B, soul, gospel y algún deje country realmente electrizante. Después de ver su imponente directo, es condición casi obligada hacer el correspondiente pedido de este álbum para empezar a devorarlo y -poniendo caras e imágenes- revivir una noche en la que realmente nunca has estado.

Son únicamente 11 canciones, lo cual sorprende inicialmente al tratarse de un disco doble, pero se debe a los largos desarrollos que presentan llegando los cortes a ser una mera excusa, un fugaz descanso para afrontar el siguiente asalto. Realmente es fascinante la voz rasgada un poco a lo Janis Joplin de Susan Tedeschi y la guitarra de Derek Trucks, es lo primero que cautiva con la fantástica versión del tema de famoso tema de Fred Neil (que le da título al disco), pero a medida que avanzan las escuchas empiezan a cobrar más protagonismo los vientos, el órgano, la percusión… todo encaja a la perfección, todos tienen su momento, todo está en su lugar.

Disfrutad del concierto.

Dawes – Stories don’t end

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Dawes_StoriesLa Americana Music Association apostó por ellos cuando fueron nominados a mejor banda emergente en 2012, o llegando al #3 en la lista de folk americana de la Billboard. No es extraño cuando descubres su maravilloso debut “Stories don’t end”.

Dawes suenan a unos The Band más electrificados o a Dylan o a Paul Simon. Haciendo paralelismos con bandas actuales, recuerdan a Midlake, a The Band of Heathens o incluso puede que a Band of Horses (menos eléctricos y afilados, eso sí). Buenas harmonías vocales, segundas voces y arreglos efectivos y una notable presencia de teclado que sirve de amortiguador y sostén, como en “From a window seat”, por ejemplo.

Este tercer trabajo de la banda de Los Angeles, con cambio de discográfica incluido, es una demostración de cómo conjugar un sonido compacto, la energía controlada y buenos músicos.

Una delicia para estas tardes de invierno.

Willie Nelson – To all the girls… (2013)

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Willie_girlsVolviendo a la senda de Nashville, repaso el último -de momento- disco de Willie Nelson, publicado durante el mes de octubre en los días en los que me encontraba por la ciudad cuna de la americana music. Bendita casualidad. Willie llevaba tiempo detrás de este proyecto, en el que se pudieran encontrar todas sus mujeres con las que ha compartido experiencias en esta ciudad del estado de Tennessee.

Más allá del resultado final, encontrarse en un mismo álbum a Dolly Parton, Loretta Lynn, Miranda Lambert, Sheryl Crow, Carrie Underwood, etc., desde luego ya invita a sentarse en el sofá y poner la cara A del primer vinilo y comenzar a ver en sepia.

El disco, además de ser un recorrido por las voces de Nashville es un collage por los estilos básicos de la música americana, desde el country más añejo hasta el honky tonk, el soul, el R&B… También combina canciones propias con versiones (como “Dry lightning” de Bruce Springsteen, “Please Don’t Tell Me How the Story Ends” de Kris Kristofferson, o “From Here to the Moon and Back” de Dolly Parton) sin control aparente… De entre las versiones, se incluye una auténtica maravilla, la del legendario “Have you ever seen the rain?” de la Creedence, cantado conjuntamente con su hija Paula y quien presentó en directo por primera vez en el Palace de Louisville recientemente, y en el que tuve la inmensa fortuna de estar presente.

Disfrútenlo.

Trampled by Turtles – Stars and satellites (2012)

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Trampled_starsIndagando por revistas y blogs de música americana, este verano caí en el nuevo disco de una banda de Minnesota de la que -reconozco- no había oído hablar. Otro de mis grandes errores, ya que se merecen a este lado del charco parte del reconocimiento que sí tienen en los Estados Unidos.

Su visión del bluegrass algo más cercana a la cultura europea, con un barniz algo más country rock o progresivo. Desde luego su música no tiene el color sepia de Old Crow Medicine Show (y mucho menos de The Boxcars), ni incluso a los canadienses The Deep Dark Wood o los consagrados The Avett Brothers. El sonido de los Trampled by Turtles en este “Stars and satellites” se hace más cercano e inmediato, manteniendo -eso sí- ese aire acelerado y directo que, junto con la presencia del banjo, marca el estilo bluegrass. Canciones como “Midnight on the Interstate”, “Alone” o “Risk” (quizás la más genuina y pura de los 11 cortes que componen el álbum).

La edición del disco se completa con un disco extra que contiene las 4 canciones que fueron más votada por sus seguidores en la página web. Un gran regalo que corona un disco más que interesante.

Jason Isbell – Southeastern (2013)

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Jason_southeasternSe trata de uno de los discos más celebrados de este 2013 que está a punto de abandonarnos. El último trabajo del de Green Hill, Alabama, y antiguo líder de Drive by Truckers, se ha encaramado a la cima de la Americana AirPlay Chart desde prácticamente su lanzamiento, y se mantendrá previsiblemente durante algún tiempo más.

Su southern rock con toques de country-rock de este Southeastern va ganando tras sucesivas escuchas, mostrándose más acústico que su anterior aventura, o incluso que en su anterior álbum grabando junto a 400 Units que tanto reconocimiento obtuvo, “Here we rest”, siendo nominado al mejor disco del año, mejor canción (con “Alabama Pines”, que finalmente se llevó el premio), mejor artista, y mejor grupo del año por la AMA en 2012,.

Ya la apertura, “Cover me up”, es toda una declaración de intenciones. Rompe de un plumazo con la electricidad mostrándose íntimo, frágil, sobrio. Traducción sonora de su portada. El disco transcurre por la senda nostálgica del paso del tiempo, de las cicatrices que van tatuando el cuerpo a medida que se superan batallas. Temas como “Stockholm” “Elephant” o  “Relatively easy” son buenos ejemplos de ello. La luz se deja entrever de vez en cuando, como ocurre en “Flying over water”, en el que asoma la energía y vitalidad que ya  le conocíamos, o más claro todavía en “Super 8”.